本日、日帰り弾丸で到津の森公園に行きました。
北九州市の動物園ですよ。

この方たちに会うためです。

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左:楠♂ 1991.6.24生 日本最高齢23歳!
右:同同♂ 1994.5生 20歳

レッサーパンダの平均寿命は15歳ですので、相当高齢な2匹だということがわかると思います。

この方たちのすごーいところはですね、まず、現役展示組ということです。
高齢なレッサーパンダはだいたいバックヤードで余生を過ごします。理由は温度変化に弱いことや、飼育スペースなど様々だとは思いますが…。
この方々は、室内限定ではありますが会うことができるのです!

次にすごいのは、楠は日本最高齢のレッサーパンダということ。23歳ですよ?ここ数年、23歳のレッサーパンダなんてなかなかいなかったのでは?目は白内障になっており、おそらく耳もほとんど聞こえていないとは思いますが…毛並もある程度しっかり、歯も生えています。食欲もばっちり。人間で言えば、100歳どころか120歳くらいなのではないかという年齢ですが、ここまで元気。
もちろん、同同も人間で言えば100歳越え。こちらも毛並み食欲共にばっちり!

そして!なんと言ってもこの方々、とっても仲良しなのです!
写真はプロレスごっこをしている様子です。信じられますか、人間で言えば100歳とか120歳くらいですよ、そんな方々が毎日プロレスしているって。
もう何年も一緒のこの2匹。どちらもメスとペアを組んだことがあるようですが、一番相性が良かったのは楠&同同のオス同士ペアだったという(笑)

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こんなふうに毛づくろいしあうことも。
色んなレッサーパンダを見てきましたが、ここまで仲のいいペアは初めてです。

長生きの秘訣は、仲のいい仲間と一緒に過ごすことなのかも…?
これからも元気に過ごしてください。

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22歳最後の日の私と、23歳の楠さん。